“È proprio nell’uso del termine “novel” adottato da Head che si trova la chiave definitoria del ruolo e dell’importanza de Il furfante inglese. Ne stabilisce non solo la primogenitura ma anche la genealogia, contraddicendo ogni successiva interpretazione e teorizzazione critica e stabilendo un nuovo e rivoluzionario punto di partenza del romanzo inglese. Una reinterpretazione fino a poco tempo fa inimmaginabile. Non è più il Robinson Crusoe di Defoe l’iniziatore di un genere che il canone vuole a tutti i costi originale e che altri natali non poteva trovare se non nell’Inghilterra borghese e mercantile, bensì Meriton Latroon, che come l’autore a più riprese afferma, è figlio di Lazarillo, del Pitocco e di Guzmán, insomma della grande tradizione del romanzo spagnolo e della sua continuazione nella letteratura europea.

[…] Il vero motivo di tutto ciò è, però, da ricercarsi in Meriton Latroon e nelle avventure che lo vedono protagonista […] in un crescendo di rocambolesche avventure, tutte frutto di un ingegno e di una furbizia non comuni, si trasforma, di volta in volta, in mendicante, ladro, giocatore d’azzardo, apprendista presso un mercante, truffatore, bandito di strada. Agli atti criminali che compie si accompagnano non meno rocambolesche avventure sentimentali e sessuali con donne che, a seconda dei casi, si configurano come altrettanto abili complici, compagne sfrenate di letto o vittime inconsapevoli del suo fascino.” (dall’introduzione di Alessandro Gebbia)

 

Richard Head (1637-1686) e Francis Kirkman (1632-c. 1680), entrambi drammaturghi, scrittori, stampatori e librai, sono tra i protagonisti del mondo letterario londinese della seconda metà del Seicento. Il furfante inglese (1665) è stata la loro opera più famosa e controversa che ha riscosso uno straordinario successo commerciale per più di un secolo, prima di cadere nell'oblio. Head è stato autore di numerose altre prove narrative, tra cui The Read Sea, The Floating Island e The Western Wonder. Kirkman, oltre alle altre tre parti che costituiscono il seguito de Il furfante inglese, ha curato la raccolta dei trolls di Robert Cox, The Wits, or Sport upon Sport, e ha scritto la biografia romanzata di Mary Carleton, The Counterfeit Lady Unveiled.

IL FURFANTE INGLESE di Richard Head e Francis Kirkman

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